«Комета века»

«Комета века» «Комета века»

Ночь 23 июля 1995 года выдалась на редкость звездная. И американский любитель астрономии Алан Хейл, живущий в штате Нью-Мексико, в ту памятную ночь решил полюбоваться шаровым звездным скоплением М70, расположенным в Стрельце. Взглянув в телескоп, он увидел возле скопления неизвестное туманное пятно. Ну конечно же это была комета!

А часом позже такой же астроном-любитель из соседнего южного штата Аризона Томас Ботт свой 44-сантиметровый рефлектор по счастливому совпадению направил в ту же область неба и в поле зрения телескопа обнаружил эту же комету!

В сответствии с установленным правилом новая небесная гостья была названа в честь се первооткрывателей — кометой Хейла — Бонна.

Когда была вычислена орбита новой кометы, результаты оказались сенсационными. Комета, находившаяся вдали от Солнца, обладала необычайно большим блеском. Расчеты свидетельствовали, что, когда комета приблизится к Солнцу, она может стать ярчайшей в текущем столетии, то есть «кометой века».

Вскоре в Центральное бюро астрономических телеграмм Международного астрономического союза (ЦБЛТ MAC) в Кембридже (штат Массачусетс) пришло сообщение от первооткрывателя телескопических комет, новых и сверхновых звезд Роберта Мак-Нота из Австралии. Он нашел изображение новой кометы на фотографических пластинках, полученных с помощью 122-сантиметрого телескопа еще 27 апреля 1993 года. Позднее пришло аналогичное сообщение от другого наблюдателя.

Дополнительные положения кометы Хейла — Боппа на небесной сфере позволили значительно уточнить ее орбиту и определить период обращении вокруг Солнца. Он был оценен в 3000 лет. Следовательно, последний раз комета появлялась в окрестностях Солнца в конце XI столетия до Рождества Христова.

В текущем сближении кометы с Землей и Солнцем для ее наблюдений использовались крупнейшие телескопы, в том числе 2,4-метровый Космический телескоп им. Хаббла. Диаметр ядра кометы был оценен не менее чем в 50 км. Последнее означает, что оно массивнее ядра кометы Галлея по крайней мере в 100 раз! По всей вероятности, комету Хейла—Боппа следует отнести к числу крупнейших комет Солнечной системы.

Ученые ИТЛ РАН Л. Г. Сокольский, Ю. Д. Медведев и Е. А. Козлов в результате проведенных исследований пришли к выводу, что в настоящее время комета Хейла —Боппа не имеет монолитного ядра, а состоит из роя многочисленных вторичных ядер. Компьютерные вычисления показали, что в 1063 году до нашей эры произошло тесное сближение кометы с Юпитером, во время которого ее первичное ядро было разрушено приливным воздействием планеты-гиганта.

Сложные расчеты, выполненные с применением новой компьютерной техники, показали: в апреле 1996 года комета Хейла — Боппа прошла на расстоянии 120 млн км от Юпитера и период ее обращения сократился до 2000 лет. Следовательно, следующее возвращение кометы земляне могли бы ожидать около 4000 года. Но отпет, выданный машиной, оказался неожиданным: 26 июля 3984 года комета Хейла —Бонна столкнется с Юпитером (как это случилось в 1994 году с кометой Шумсйкеров — Леви 9) и перестанет существовать!

Весной 1997 года комета Хейла — Бонна по блеску уступала только Венере и наблюдалась как ярчайшая хвостатая «звезда» XX века. 23 .марта она прошла на кратчайшем расстоянии от Земли — 196 млн км, а 1 апреля обогнула центральное светило па расстоянии 136 млн км и стала удаляться в космическую бездну...

Кометы

Читайте в рубрике «Кометы»:

/ «Комета века»
Рубрики раздела
Последние статьи